Como conseqüência da estrutura do grupo carbonila (espacial e eletrônica) os aldeídos e as cetonas têm três regiões de reatividade:

  1. Oxigênio nucleofílico (sítio eletrofílico)
  2. Carbono da carbonila eletrofílico (ataque nucleofílico)
  3. Hidrogênio ácido do carbono a (ataque por base)

As duas primeiras regiões de reatividade (A e B) conduzem as adições nucleofílicas à ligação dupla carbono-oxigênio. A ultima região  (C) conduz à acidez do hidrogênio em carbono a.