O Instituto do Petróleo e dos Recursos Naturais (IPR) busca ampliar a atuação da universidade em pesquisas com foco na produção de energia e sua utilização sustentável, atendendo à necessidade de desenvolvimento desta área no País. O Instituto representa a consolidação e ampliação das atividades iniciadas no Centro de Excelência em Pesquisa e Inovação em Petróleo, Recursos Minerais e Armazenamento de Carbono (Cepac).